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Una crisis energética mundial que se avecina podría afectar directamente a los mineros de Bitcoin

Cryptoslate
Escrito por Cryptoslate 30.04.2022 6 min de lectura
Una crisis energética mundial que se avecina podría afectar directamente a los mineros de Bitcoin

El aumento de los costos de energía pronosticado por el banco mundial puede tener un efecto directo en la red de bitcoin, pero ¿hará mucha diferencia?

El Banco Mundial informó recientemente que los precios mundiales de la energía podrían permanecer históricamente altos hasta 2024. Esperan que los precios de la energía aumenten más del 50% en 2022. Dado que la energía es el único costo directo para la red minera de Bitcoin, ¿qué podría significar esto para el futuro de la minería PoW?

Una reducción en el hashrate

La seguridad de la red Bitcoin se basa en mantener el hashrate, que es la suma total de la potencia informática asignada a la extracción de nuevos bloques. Si se reduce el incentivo para minar Bitcoin, esto podría llevar a que los mineros abandonen la red. Recientemente, en 2021, la tasa de hash de Bitcoin cayó un 40% en un solo mes debido al cierre de los mineros en China. Sin embargo, como puede ver en el gráfico a continuación, solo existe una correlación vaga entre el hashrate de Bitcoin y la acción de su precio. Sin embargo, este es un tema muy debatido por Bitcoin Maxis. La caída del hashrate en octubre de 2020 no hizo nada para detener la corrida alcista que vino inmediatamente después. Además, como el hashrate cayó drásticamente en junio de 2021, su precio se mantuvo estable, alcanzando un nuevo máximo histórico solo unos meses después.

Los mercados no entran en pánico si cae el hashrate porque hay una protección incorporada en el código de Bitcoin llamada dificultad. Si la cantidad de participantes de la red cae, también lo hace la cantidad de energía necesaria para minar un bloque. Lo mismo es cierto a la inversa; si aumenta la cantidad de energía añadida a la red, lo mismo aumenta la dificultad. Esto detiene los ataques a la red debido a una afluencia repentina de energía minera o un evento sin precedentes, que hace que muchos mineros abandonen la red, como sucedió en China.

Mayor dificultad

Además, la dificultad de Bitcoin alcanzó un máximo histórico recientemente y, por lo tanto, aumentó la cantidad de energía necesaria para extraer un bloque. Cuanta más potencia informática se agrega a la red, más difícil se vuelve extraer un bloque. Este es un mecanismo creado para garantizar que el suministro de Bitcoin se mantenga constante. Debido a esto, sabemos que tomará más de cien años extraer los 2 millones de Bitcoin restantes. Sin embargo, como explica Samuel Becker de Sofi Learn, a medida que la minería de Bitcoin se vuelve más difícil, el proceso consume más electricidad.

Se espera que la participación y los ingresos de la minería de Bitcoin aumenten en los próximos años hasta alcanzar los 4,500 millones de dólares para 2026. Un aumento en el número de mineros aumentará la dificultad y, por lo tanto, reducirá la recompensa de Bitcoin por hash. Actualmente, la recompensa por 100TH/s es 0.00042199BTC por día ($16.20) sin considerar los costos de electricidad.

Coste de produccion

El costo por megavatio de energía para los grandes mineros de Bitcoin como Hut8, Greenridge, Hive y Marathon oscila entre $22 y $40. Esto significa que para una empresa como Hut8, con 2.54 E/H de potencia minera. Los costos de energía eléctrica para la empresa sumaron $36.9 millones en 2019, con una utilidad de $172.124. Su informe anual muestra que si este precio hubiera subido un 30%, habrían tenido una pérdida de $10.8 millones. De acuerdo, el costo de Bitcoin en 2019 fue de solo $9,300 en su punto máximo, y notoriamente guardan su Bitcoin.

Los precios del gas natural han subido un 100% desde diciembre de 2021, mientras que el precio de Bitcoin ha bajado un 25%. El costo de alimentar las operaciones mineras aumentó un 100% (suponiendo que este costo se transfirió al minero), mientras que el rendimiento se redujo en un 25% cuando se valora en dólares.

Además, Hut8 afirma que en los factores de riesgo atribuidos a su modelo de negocio, “La Compañía puede enfrentar riesgos de interrupciones en el suministro de energía eléctrica y aumento de las tarifas eléctricas”. Sin embargo, enumeran varios acuerdos vigentes, lo que indica que se han establecido contratos de precio fijo para mitigar este riesgo. Otra gran minera, Marathon, también afirma en su informe anual que paga un costo fijo de $0.042 por kWh por su consumo de electricidad.

Resumen

Por lo tanto, parece probable que los principales mineros que operan, en parte, para ayudar a asegurar la red tengan contratos de energía de precio fijo vigentes que no los pondrán en riesgo de asumir el aumento del costo de la energía informado por el Banco Mundial. Sin embargo, todavía existe el riesgo de que las propias empresas energéticas no puedan cumplir los acuerdos, ya que vimos que varias empresas energéticas del Reino Unido quebraron en 2021.

De todos modos, se necesitaría un escenario apocalíptico para que los mineros de Bitcoin abandonen la red para tener un impacto real. Si perder el 65 % del poder de minería de Bitcoin en 2021 fuera solo un bache, es probable que una crisis energética tenga un efecto similar.

Los precios del gas natural se encontraban actualmente en el nivel más alto desde la creación de Bitcoin, sin embargo, en 2008 el precio era un 100% más alto de lo que es ahora. Por último, según Ark Investments, el 76% de la potencia minera de Bitcoin proviene de energías renovables. Al sol y al viento no les importan los disturbios económicos globales, y tampoco los costos de producción para los mineros de energía renovable. Los únicos mineros que parecen verse afectados por una crisis energética son los mineros privados individuales que dependen de la red de energía tradicional. Cualquiera que extraiga Bitcoin en casa con un minero ASIC puede necesitar cambiarse a energía renovable o incurrir en altos costos en los próximos 24 meses.