Economía

Pelosi rechaza las amenazas de Xi y le da a China un control de la realidad

Bloomberg
Escrito por Bloomberg 03.08.2022 7 min de lectura
Pelosi rechaza las amenazas de Xi y le da a China un control de la realidad

En aproximadamente 24 horas, los funcionarios y propagandistas chinos pasaron de advertir sobre un barril de pólvora a pedir paciencia mientras Beijing luchaba por articular una respuesta cohesiva al histórico viaje de Nancy Pelosi a Taiwán.

Antes de la visita de Pelosi, la primera de un presidente de la Cámara de Representantes de EE. UU. en 25 años, el presidente Xi Jinping advirtió que la administración de Biden se “quemaría”, mientras que los comentaristas nacionalistas chinos sugirieron que ella “encendería el polvorín”.

Sin embargo, después de que Pelosi aterrizó de manera segura, pasó la noche en Taipei y elogió los lazos entre Estados Unidos y Taiwán en una reunión con la presidenta Tsai Ing-wen, el tono de China cambió de beligerante a defensivo. En una sesión informativa el miércoles por la tarde, el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying, pidió al público que le dé al gobierno más tiempo para cumplir con las amenazas de castigar a Estados Unidos y Taiwán.

“Haremos lo que hemos dicho”, dijo. Así que, por favor, ten un poco de paciencia con eso.

La respuesta de China a Pelosi refleja la complejidad de tratar con Taiwán, el pragmatismo del Partido Comunista y la propia situación política de Xi. El líder de 69 años se ha centrado en eliminar los riesgos de extender su gobierno en un congreso del partido a finales de este año, dejando poco apetito por desencadenar un conflicto que podría salirse de control.

Incluso si la visita de Pelosi finalmente convence a los líderes de China de que no podrán resolver sus reclamos sobre Taiwán de manera pacífica, eso no significa que Xi quiera esa pelea ahora. El país ya está lidiando con una crisis inmobiliaria y una desaceleración del crecimiento económico después de más de dos años de estrictas medidas de control de la pandemia.

Pruebas de misiles, simulacros

“Es importante que Xi Jinping responda con fuerza, pero responder con fuerza y ​​participar en un conflicto son dos cosas muy diferentes”, dijo Lev Nachman, profesor asistente de la Universidad Nacional Chengchi en Taipei. “No va a haber ningún tipo de conflicto candente porque ninguna de las tres partes quiere eso”.

Si bien la respuesta de China decepcionó a algunos nacionalistas fervientes, aún podría sacudir a la región. Beijing anunció pruebas de misiles que pueden llevarse a cabo en cualquier momento y ejercicios militares a partir del jueves que muestran la capacidad de rodear la isla principal de Taiwán, todo lo cual equivale a las acciones más provocativas de China en décadas.

Los simulacros de China rodean a Taiwán

Los ejercicios amenazan con interrumpir las rutas marítimas y aéreas en Taiwán, uno de los proveedores de chips de computadora más importantes del mundo. Varias aerolíneas están planeando ajustes en sus vuelos, mientras que a los pilotos de Cathay Pacific Airways Ltd. de Hong Kong se les recomendó llevar 30 minutos de combustible adicional para un posible cambio de ruta en Taiwán.

Taiwán ha condenado los movimientos, diciendo que equivalen a bloquear su espacio aéreo y su área marítima. No está claro si los tres días de restricciones de vuelo se extenderán, lo que se suma a las preocupaciones sobre el aumento de los precios de las materias primas y los riesgos de la cadena de suministro.

Aún así, el hecho de no disuadir a Pelosi de visitarlo en primer lugar molestó a los patriotas más abiertos de China. Hu Xijin, el destacado exeditor en jefe del Global Times, aceptó la culpa el miércoles por sugerir medidas que finalmente resultaron inviables.

Beijing está claramente en una posición más fuerte que la última gran crisis a través del Estrecho a mediados de la década de 1990, pero también está lejos de poder empujar a los EE. UU. Y a diferencia de Vladimir Putin de Rusia, Xi es mucho más reacio a desencadenar un conflicto militar que podría salirse de control rápidamente, particularmente sin garantía de éxito.

“No creo que estén ansiosos por cambiar el statu quo”, dijo Bilahari Kausikan, el principal burócrata del Ministerio de Relaciones Exteriores de Singapur hasta 2013. “Lanzar una operación anfibia está más allá de la capacidad y la experiencia de China. Nunca han hecho algo así y ese es el tipo de operación militar más difícil”.

A lo largo de los años, China ha aprovechado las acciones de los opositores en el país y en el extranjero para cambiar el statu quo.

Aprovechando Oportunidades

En 2012, después de que Japón nacionalizara un conjunto de islas deshabitadas en el Mar de China Oriental, China comenzó patrullas regulares de guardacostas en el área que nunca se detuvieron.

Casi al mismo tiempo, cuando EE. UU. comenzó a oponerse enérgicamente a los reclamos territoriales de China en el Mar de China Meridional, Beijing se apoderó de la característica en disputa de Scarborough Shoal y procedió a militarizar otros afloramientos bajo su control.

Y en 2020, después de que los políticos estadounidenses apoyaran a los manifestantes a favor de la democracia de Hong Kong, el gobierno de Xi impuso una amplia ley de seguridad nacional que aplastó efectivamente a cualquier oposición.

De manera similar, China aún podría usar el viaje de Pelosi como una forma de exprimir a Taiwán, afectando económicamente a la isla y obstaculizando regularmente los vuelos y el transporte marítimo. El miércoles, China suspendió algunas importaciones de pescado y frutas, y también prohibió las exportaciones de arena natural utilizada en la construcción.

Sin embargo, lo que está en juego también es mucho mayor en Taiwán, lo que aumenta el riesgo de que cualquier acción de provocación pueda afectar a China. El estrecho es una de las rutas de navegación más transitadas del mundo, con casi la mitad de la flota mundial de contenedores y la friolera del 88% de los barcos más grandes del mundo por tonelaje que pasan por la vía fluvial este año.

China también enfrenta la tensión constante de tratar de cortejar a los 23 millones de habitantes de Taiwán, incluso cuando los amenaza con la fuerza. Cualquier movimiento para apoderarse de Taiwán indicaría fundamentalmente una falla en convencer a los residentes de la isla de que Beijing ofrece un sistema mejor que los valores democráticos defendidos por los EE. UU. y sus aliados.

'Misión histórica'

Al mismo tiempo, Xi ha apostado su legado al poner Taiwán en manos del Partido Comunista. El año pasado declaró que tomar el control de Taiwán era la “misión histórica” del partido y un “compromiso inquebrantable”.

Pero si bien es posible que Xi no esté listo para un ataque militar en el corto plazo, aún enfrentará la presión de actuar con dureza, asegurando que el Estrecho de Taiwán sea aún más un punto crítico en los próximos años.

“Ambas partes sienten que la otra está cambiando el statu quo de manera peligrosa”, dijo Amanda Hsiao, analista sénior de Crisis Group, una organización de investigación de políticas con sede en Bruselas. “Esta visita puede hacer que cualquier tipo de entendimiento o acuerdo en torno a Taiwán sea más difícil de lograr”.