Economía

Los precios al consumidor subieron un 8.5% en marzo, ligeramente más altos de lo esperado y los más altos desde 1981

CNBC
Escrito por CNBC 12.04.2022 6 min de lectura
Los precios al consumidor subieron un 8.5% en marzo, ligeramente más altos de lo esperado y los más altos desde 1981

El IPC general en marzo aumentó un 8.5% respecto al año anterior, el aumento anual más rápido desde diciembre de 1981 y una décima de punto porcentual por encima de la estimación. Los crecientes costos de los alimentos, la energía y la vivienda ayudaron a explicar la ganancia.

Los precios que pagan los consumidores por artículos cotidianos aumentaron en marzo a sus niveles más altos desde los primeros días de la administración Reagan, según datos del Departamento de Trabajo publicados el martes.

El índice de precios al consumidor, que mide una amplia gama de bienes y servicios, subió un 8.5% respecto al año anterior sin ajustar, incluso por encima de la ya elevada estimación del Dow Jones de un 8.4%.

Excluyendo alimentos y energía, el denominado IPC subyacente aumentó un 6.5% en 12 meses, en línea con las expectativas. Sin embargo, hubo señales de que la inflación subyacente parecía estar disminuyendo, ya que aumentó solo un 0.3% en el mes, menos del 0.5% estimado. Eso, a su vez, despertó cierta esperanza de que la inflación en general estaba disminuyendo y que marzo podría representar el pico.

Los mercados reaccionaron positivamente al informe, ya que las acciones subieron y los rendimientos de los bonos del gobierno disminuyeron.

“La gran noticia en el informe de marzo fue que las presiones de los precios centrales finalmente parecen estar moderándose”, escribió Andrew Hunter, economista senior de EE. UU. en Capital Economics. Hunter dijo que cree que el aumento de marzo marcará el pico de la inflación, ya que las comparaciones año tras año reducen las cifras y los precios de la energía disminuyen.

La gobernadora de la Reserva Federal, Lael Brainard, dijo que la desaceleración del aumento del IPC subyacente es un acontecimiento bienvenido en el esfuerzo por reducir la inflación.

“Estaré atento para ver si seguimos viendo moderación en los próximos meses”, dijo Brainard al Wall Street Journal.

Los datos reflejaron aumentos de precios que no se habían visto en EE. UU. desde los días de estanflación de finales de la década de 1970 y principios de la de 1980. De hecho, la lectura general de marzo fue la más alta desde diciembre de 1981. La inflación subyacente fue la más alta desde agosto de 1982.

Debido al aumento de la inflación, los salarios de los trabajadores, a pesar de que aumentaron un 5.6% respecto al año anterior, no estaban a la altura del costo de vida. Las ganancias reales promedio por hora registraron una disminución desestacionalizada del 0.8% para el mes, según un informe separado de la Oficina de Estadísticas Laborales.

La incapacidad de los salarios para mantenerse al día con los costos podría aumentar las presiones inflacionarias.

El rastreador de salarios de la Reserva Federal de Atlanta para marzo indicó ganancias de otro 6%, lo que es “sintomático de que las presiones inflacionarias continúan ampliándose”, dijo Brian Coulton, economista jefe de Fitch Ratings. Coulton señaló que la desaceleración de la inflación subyacente se debió en gran medida a una caída en los precios de los automóviles, mientras que otros precios continuaron mostrando aumentos.

Los costos de vivienda, que representan alrededor de un tercio de la ponderación del IPC, aumentaron otro 0.5% en el mes, lo que hace que la ganancia de 12 meses sea un 5% vertiginoso, el más alto desde mayo de 1991.

Para combatir la inflación, la Fed ha comenzado a aumentar las tasas de interés y se espera que continúe haciéndolo durante el resto del año y hasta 2023. La última vez que los precios estuvieron tan altos, la Fed elevó su tasa de referencia a casi un 20%, impulsando la economía. en una recesión que finalmente derrotó a la inflación.

Los economistas generalmente no esperan una recesión esta vez, aunque muchos en Wall Street están aumentando la probabilidad de una recesión.

“En general, este informe es alentador, en el margen, aunque es demasiado pronto para estar seguro de que las próximas impresiones básicas serán tan bajas; mucho depende de la trayectoria de los precios de los vehículos usados, que es muy difícil de pronosticar con confianza”, escribió Ian Shepherdson, economista jefe de Pantheon Macroeconomics. “Estamos seguros de que caerán, pero lo que importa es la velocidad de la caída”.

Los aumentos de precios provinieron de muchos de los culpables habituales.

Los alimentos subieron un 1% en el mes y un 8.8% en el año, ya que los precios de bienes como el arroz, la carne molida, los cítricos y las verduras frescas registraron ganancias de más del 2% en marzo. Los precios de la energía subieron un 11% y un 32%, respectivamente, mientras que los precios de la gasolina subieron un 18.3% en el mes, impulsados ​​por la guerra en Ucrania y la presión que está ejerciendo sobre el suministro.

Un sector que ha sido uno de los principales impulsores del estallido inflacionario disminuyó en marzo. Los precios de los automóviles y camiones usados disminuyeron un 3.8% en el mes, aunque siguen subiendo un 35.3% en el año. Asimismo, los precios de las materias primas sin alimentos ni energía cayeron un 0.4%.

Esas caídas, sin embargo, fueron compensadas por ganancias en ropa, servicios excluyendo energía y atención médica, cada uno de los cuales aumentó 0.6% en el mes. Los servicios de transporte también subieron un 2%, lo que elevó su ganancia de 12 meses a un 7.7%.

En una señal de recuperación económica de un sector muy afectado durante la pandemia de Covid, las tarifas de las aerolíneas aumentaron un 10.7% en el mes y un 23.6% más que hace un año.